Michel Simon – biografie en filmografie

michelsimon

Biografie

François Joseph Simon, echte naam van Michel Simon (Genève, 9 april 1895 Bry-sur-Marne, 30 mei 1975) was een Franstalig Zwitsers toneel- en filmacteur, een van de monstres sacrés van de Franse cinema. Tussen 1920 en 1975 vertolkte hij een honderdtal filmrollen en was hij in 55 toneelstukken te zien.

Hij was de vader van acteur François Simon.

Michel Simon werd geboren in Genève waar zijn vader spekslager was. Hij hield zijn studies niet lang vol en hij verliet zijn familie om naar Parijs te trekken. Hij oefende er de meest uiteenlopende beroepen uit en verslond ondertussen alle boeken die hij te pakken kon krijgen. Zijn eerste passen in de amusementswereld waren heel bescheiden : rolletjes van clown en acrobaat in een dansnummer, assistent van een goochelaar.

Wanneer de Eerste Wereldoorlog uitbrak werd hij verplicht terug te keren naar Zwitserland om soldaat te worden. In 1915, tijdens een van zijn verloven, zag hij de Armeense acteur en latere toneelregisseur Georges Pitoëff zijn Franstalig toneeldebuut maken in Genève, de stad waar de familie Pitoëff zich gevestigd had. Hij was zo onder de indruk dat hij besloot ook acteur te worden. In 1916 trad hij in het huwelijk met Yvonne Tyter die hem een zoon gaf, de latere acteur François Simon. Het huwelijk hield stand tot in 1919. Pas in oktober 1920 slaagde hij er in tot het toneelgezelschap van Pitoëff toe te treden. Hij mocht debuteren in Mesure pour mesure van William Shakespeare.

In 1922 verhuisde het toneelgezelschap naar het Théâtre des Champs-Élysées in de Franse hoofdstad. In Parijs speelde hij zowel mee in stukken van grote auteurs als George Bernard Shaw, Luigi Pirandello en Maksim Gorki, als in muzikale komedies. Hij was ook te vinden in het boulevardtoneel, in vaudevilles van onder meer Tristan Bernard en Marcel Achard.

Hij werd vervolgens aangeworven door Louis Jouvet, die Pitoëff in 1924 was opgevolgd aan het hoofd van het Théâtre des Champs-Élysées. Het was in een regie van Jouvet dat hij in 1929 definitief doorbrak met zijn rol in het nieuwe toneelstuk Jean de la Lune van Marcel Achard. Simon bleef zijn eerste roeping zijn hele leven trouw maar het zou de cinema zijn die hem heel populair zou maken.

Op het grote scherm maakte hij in 1925 bijna gelijktijdig zijn debuut in twee films : in het op een roman van Pirandello gebaseerde drama Feu Mathias Pascal (Marcel L'Herbier) en in een in Zwitserland gedraaide film, de komedie La Vocation d'André Carel (Jean Choux). Zijn groot expressievermogen en zijn speciaal fysisch voorkomen, inzonderheid zijn vreemd gezicht, vielen meteen op. Vermeldenswaardige stomme films uit die periode waren ook nog La Passion de Jeanne d'Arc (1928) van de Deense grootmeester Carl Theodor Dreyer en de komedie Tire-au-flanc (1928), zijn eerste samenwerking met Jean Renoir.

Het is Marcel L'Herbier die hem zijn eerste rol in een spreekfilm gaf : L'Enfant de l'amour (1929). Nu viel, naast zijn fysische verschijning, ook zijn onnavolgbaar stemtimbre en zijn onberispelijke uitspraak op. Daarna, gedurende de ganse jaren dertig, draaide hij de ene film na de andere. Het werd zijn meest productieve en glansrijke periode. Hij vertolkte meesterlijk rollen in films die toen miskend werden maar naderhand klassiekers werden zoals de anarchistische komedie Boudu sauvé des eaux (Jean Renoir, 1932) en de tragikomedie L'Atalante, de enige langspeelfilm (en laatste film) van cinéaste maudit Jean Vigo (1934). Hij leverde ook stevig acteerwerk in de komedie Drôle de drame (1937) en in het noodlotsdrama Le Quai des brumes (1938), twee vroege films van Marcel Carné. Hij was ook de echtgenoot die vermoord moest worden in Le Dernier Tournant (Pierre Chenal, 1939), de eerste filmversie van de beroemde roman The Postman Always Rings Twice van James M. Cain. Twee films die zich in het acteursmilieu afspeelden waren ook vermeldenswaardig : de spannende zedenkomedie Le Mort en fuite (1936) en het drama La Fin du jour (Julien Duvivier, 1939). Maar daarnaast speelde hij in die tijd om den brode ook mee in een aantal minder kwaliteitsvolle, nu veelal vergeten films.

In de jaren veertig was Simon in beduidend minder films te zien. Opvallend in die periode waren de verfilmingen gebaseerd op werk van onder meer Émile Zola (Au Bonheur des Dames, een van de allereerste films van André Cayatte, 1943), Honoré de Balzac (Vautrin, 1944) en Georges Simenon (in Panique speelde hij een heel dubbelzinnig personage, iets wat hij heel graag en goed deed). Vermeldenswaardig waren voorts zijn hoofdrollen in de tragikomedie Non coupable (Henri Decoin, 1947) waarin hij een verbluffend en verontrustend portret van een alcoholistische dokter bracht en in de Italiaanse sandalenfilm Fabiola (Alessandro Blasetti, 1949).

De jaren vijftig waren weer erg vruchtbaar. Ondanks een vergiftiging waar hij jaren last van had was hij in een dertigtal films te zien. Het decennium begon uitstekend met de tragikomedie La Beauté du diable (René Clair, 1950) waarin hij aan de zijde van Gérard Philipe gestalte gaf aan de oude Faust én aan Mephistopheles. In de zwarte tragikomedie La Poison (Sacha Guitry, 1951) vertolkte hij een man die van plan was zijn vrouw te vermoorden. Daartoe hoorde hij een advocaat, gespecialiseerd in het vrijpleiten van moordenaars, uit over hoe men 'veilig' een moord moest plegen. Daarna bleef hij de meest diverse hoofdrollen spelen in tal van (tragi)komedies en drama's.

Vanaf de jaren zestig verdween hij meer naar de achtergrond in de films waaraan hij nog zijn medewerking verleende. In 1966 maakte hij een ontroerende comeback dankzij de eerste film van Claude Berri, de autobiografisch getinte tragikomedie Le Vieil homme et l'Enfant (1966) waarin hij in de huid kroop van Pépé, een knorrige oud-strijder en antisemiet die zich tijdens de Duitse bezetting verplicht zag zich te ontfermen over een joods jongetje. Daarna speelde hij nog enkele patriarchale rollen zoals in het bevreemdende drama Blanche (1971) van cultregisseur Walerian Borowczyk om dan waardig afscheid te nemen met de rol van een anarchistische clochard in de komedie L'Ibis rouge (Jean-Pierre Mocky, 1975).

Michel Simon overleed in 1975 op 80-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval.

<bron: wikipedia>

Filmografie

ondertitels = Nederlandstalige ondertitels beschikbaar.
ondertitels_2 = Ondertitels beschikbaar in andere talen.
= beschikbaar op DVD video
= beschikbaar op Blu-ray disc
foutloos2 = Nederlandstalige ondertitels werden nagezien en zijn foutloos.

1975 L'Ibis rouge
1975 Le boucher, la star et l'orpheline
ondertitels_2 1972 La più bella serata della mia vita
ondertitels_2 1972 Blanche
1970 La maison
ondertitels_2 1970 Contestazione generale
ondertitels_2 1968 Ce sacré grand-père
ondertitels_2 1967 Le vieil homme et l'enfant
1966 Deux heures à tuer
1965 Ecce Homo
1964 Steinlein (kortfilm)
1964 Cyrano et d'Artagnan
ondertitels ondertitels_2 1964 The Train
1962 II Marco Polo
foutloos2ondertitels ondertitels_2 1962 Le Diable et les dix Commandements
1962 Le bateau d'Émile
1960 Mon ami Lazlo (kortfilm)
ondertitels_2 1960 Candide ou l'optimisme au XXe siècle
1960 Pierrot la tendresse
ondertitels_2 1960 Austerlitz
ondertitels_2 1959 Die Nackte und der Satan
ondertitels ondertitels_2 1958 Es geschah am hellichten Tag
1958 Un certain Monsieur Jo
1957 Les 3 font la paire
1956 La joyeuse prison
1956 Mémoires d'un flic
foutloos2ondertitels 1955 L'impossible Monsieur Pipelet
1954 Par ordre du tsar
1954 Ungarische Rhapsodie
ondertitels_2 1954 Tempi nostri Zibaldone n. 2
ondertitels_2 1954 L'étrange désir de Monsieur Bard
1953 Femmes de Paris
ondertitels_2 1953 Saadia
foutloos2ondertitelsondertitels_2 1953 La vie d'un honnête homme
1953 Le marchand de Venise
1952 Le chemin de Damas
1952 Le rideau rouge
1952 Le due verità
1952 Das Geheimnis vom Bergsee
1952 La fille au fouet
1952 Brelan d'as
ondertitels_2 1952 Monsieur Taxi
foutloos2ondertitels 1951 La Poison
ondertitels_2 1950 La beauté du diable
ondertitels_2 1949 Fabiola
1948 La carcasse et le tord-cou
1947 Les amants du pont Saint-Jean
ondertitels_2 1947 Non coupable
1947 La taverne du poisson couronné
ondertitels_2 1946 Panique
1946 …Un ami viendra ce soir…
ondertitels_2 1943 Vautrin
ondertitels_2 1943 Au bonheur des dames
1942 Una signora dell'ovest
1941 Il re si diverte
1941 Tosca
1940 Ecco la felicità
1940 La comédie du bonheur
ondertitels_2 1940 Paris New-York
1940 Les musiciens du ciel
1940 Cavalcade d'amour
1939 Circonstances atténuantes
ondertitels_2 1939 Fric-Frac
ondertitels_2 1939 Le dernier tournant
ondertitels_2 1939 La fin du jour
1939 Derrière la façade
1939 Eusèbe député
ondertitels_2 1939 Noix de coco
1938 Le règne de l'esprit malin
1938 Belle étoile
1938 La chaleur du sein
ondertitels_2 1938 Le ruisseau
1938 Les nouveaux riches
ondertitels_2foutloos2ondertitels 1938 Le quai des brumes
ondertitels_2foutloos2ondertitels 1938 Les disparus de St. Agil
1938 Mirages
1937 Naples au baiser de feu
ondertitels_2 1937 Drôle de drame
1937 La bataille silencieuse
1937 Boulot aviateur
1937 Le choc en retour
ondertitels_2 1936 Faisons un rêve
foutloos2ondertitels 1936 Le mort en fuite
1936 Jeunes filles de Paris
ondertitels_2 1936 Les jumeaux de Brighton
1936 Moutonnet
1936 Razumov: Sous les yeux d'occident
1935 Le bébé de l'escadron
1935 Amants et voleurs
1935 Adémaï au moyen âge
ondertitels_2 1935 Le bonheur
ondertitels_2 1934 L'Atalante
ondertitels_2 1934 Lac aux dames
ondertitels_2 1934 Miquette et sa mère
1934 Léopold le bien-aimé
ondertitels_2 1933 Du haut en bas
ondertitels_2 1932 Boudu sauvé des eaux
1932 Baleydier
ondertitels_2 1931 La chienne
ondertitels_2 1931 On purge bébé
1931 Jean de la Lune
1930 L'enfant de l'amour
1929 Pivoine
ondertitels_2 1928 Tire au flanc
ondertitels ondertitels_2 1928 La passion de Jeanne d'Arc
1927 Casanova
1926 L'inconnue des six jours
ondertitels_2 1926 Feu Mathias Pascal
1925 La vocation d'André Carel
ondertitels_2 1924 La galerie des monstres

ondertitels = Nederlandstalige ondertitels beschikbaar.
ondertitels_2 = Ondertitels beschikbaar in andere talen.
= beschikbaar op DVD video
= beschikbaar op Blu-ray disc
foutloos2 = Nederlandstalige ondertitels werden nagezien en zijn foutloos.